Интересната скулптура е открита на 24 януари 1894 година, на дълбочина от 4 метра в Шигир (на около 100 км от Екатеринбург, Сибир). По данни от 2014 година, като преди това се смяташе, че идолът е на около 9500 години, то новите изследвания избутват датировката още по-рано – на 11 600 години! Голяма част от дървената скулптура е оцеляла, тя е около 3,35 метра и се съхранява в Регионалния музей в Свердловск.

Загадъчни линии по тялото, учените тълкуват като древни духовни вярвания, може би от митологията на живелите в района хора. Зигзагообразните линии могат да символизират: вода, змия, гущер, граница, дори опасност. Според учените, може и да представляват земята или хоризонта. Вертикалната позиция може би намеква за йерархия. Изледователката от Историческия музей в Екатеринбург, Светлана Савченко, подсказва, че е възможно идолът да разказва историята на създаването на света според мезолитния човек.

Тълкувание на изследователят Михаил Жилин, който е археолог от Института по археология в Москва, е че статуята може да представлява горски дух или друг тип митологично същество. Според археологът Питър Ванг Питърсън (Националният музей на Дания), идолът е вид предупреждение (плашило) да не се влиза в опасна зона.

Другите символи като кръст, ромб и квадрат могат да означават огън или слънце (интересна препратка би била тук алхимичното тълкувание на отделни елементи, които често се изобразяват с геометрични фигури).

Декорацията на идола е подобна на най-старите известни монуметални каменни руини в Гьобекли Тепе в Турция.

Археологът Владимир Толмачев през 1914 година предлага реконструкция, след която установяват, че първоначалната височина на идола е била 5,3 метра.

Три различни размера длета са издълбали орнаментите на скулптурата, а изследването през 2014-та, професор Жилин, открива друго лице в скулптурата и твърди, че първо идолът цялостно е оформен и накрая лицата. Длетата били направени от костите на долната челюст на бобър, като тази теза може частично да се потвърди от намерения инструмент от челюст на бобър от същия период на обекта „Береговая 2“.