Както в популярната култура, така и в академичните данни, скитите са описани като сила, с която трябва да се има предвид. В продължение на стотици години те управлявали евразийската степ, ожесточени воини, които получили още по-голямо предимство от своя силно мобилен, номадски начин на живот.

Или поне така сме мислили от хилядолетия. Според нов анализ на скитските кости това възприятие не е съвсем пълната картина; всъщност някои от хората, с които се групираме заедно със скитите, често се установяват, живеейки по-аграрен начин на живот с градските центрове.

„Нашето проучване демонстрира като цяло ниски нива на мобилност на хората в близост до ключови градски места от скитската епоха, за разлика от предишните стереотипи на силно номадските популации. Докато мобилността на дълги разстояния се увеличава през скитската ера спрямо предходните периоди, тя е ограничена до малък процент от индивидите.“

Алисия Вентреска Милър от Университета в Мичиган, антрополог

Нашето разбиране за хората, които класифицираме като скити, издигаща се и процъфтяваща цивилизация (700 г. пр. н. е. – 200 г. пр. н. е.), се основава на редица различни източници. Има исторически записи, включително доклади от съвременния гръцки историк Херодот; и има археологически записи, които са богати на атрибутите на войнствения номадски начин на живот, като оръжия, конски халки и могили.

Но степта е голямо място, 500 години са доста дълго време, а хората са сложни. Въпреки че всички хора в това място и времето са склонни да се групират под скитски етикет, изследванията на Вентреска Милър и нейните колеги показват, че през това време в Понтийската степ са живели няколко, може би дори много различни групи.

Екипът проведе изотопен анализ на „скитски“ зъби и кости, открити в днешна Украйна, и откри, че тези хора вероятно са имали по-неподвижен начин на живот – отглеждане на просо и отглеждане на добитък – отколкото предполага преобладаващото изображение на дивите „варвари“.

Зъбите и костите са принадлежали на 56 лица, чиито останки са намерени на три гробни места в централна и източна Украйна – Белск, Мамай-Гора и Медвин. От тях изследователите успяха да извлекат достатъчно материал за провеждане на изотопен анализ. Те също така анализираха костите от чифт овце и прасета, намерени погребани в Белск, като предоставиха допълнителен контекст за добитъка и какво са яли древните хора.

Тази техника може да разкрие кога и къде е живял човек. Комбинациите от изотопи в почвата могат да се поемат от растенията, да се ядат и абсорбират от хора и други животни. В случай на стронций, сместа от изотопи замества малка част от калция в зъбите и костите им, запазвайки съотношението като запис на диетата им.

Тъй като всяко географско местоположение има различна изотопна сигнатура и тъй като някои изотопи се разпадат с известна скорост, тези изотопи могат да се използват за поставяне на източника на диетата на човек не само в географското пространство, но и във времето.

Анализът на изотопите може дори да разкрие дали човек се е движил от място на място през целия си живот, така че би бил особено полезен инструмент за разбиране на движението на скитите.

Изследователите анализираха изотопите на стронций, кислород, азот и въглерод и го сравниха с предишни проучвания върху човешки популации в Украйна от неолита до желязната епоха. Те откриха сериозни доказателства за консумацията на просо и в трите обекта, което предполага разчитане на земеделието.

Въпреки че тези хора са се движили повече, отколкото в предишни епохи, констатациите показват, че като цяло те са били склонни да се установяват, да отглеждат опитомено зърно и да отглеждат добитък, казват изследователите.

“Скитската епоха очевидно била период на противоречия, със сериозни доказателства за сложни взаимодействия между агро-скотовъди и скотовъди, които допринесли за агрегирането на населението в градските райони”, допълва Вентреска Милър

„Това проучване подчертава потенциалното използване на използването на изотопния анализ за директна оценка на преобладаващите модели на икономики и мобилности през скитската ера.“

Екипът се надява, че бъдещата работа ще включва по-големи извадки от няколко поколения, за да разкрие по-пълна картина за това как хората са се придвижвали – или не – в евразийската степ по времето на скитите. Те също се надяват да изследват кости от хора с различен социален статус, включително тези, погребани в богати гробове.

„Ясно е, че ако искаме истински да разкрием „скитите”, трябва да приемем, че евразийската степ е била дом на безброй динамични култури и стратегии за съществуване през желязната епоха“, пишат изследователите в своя доклад.

„Всъщност може би променливостта, а не еднообразието на номадските воини, наистина оформя скитите като предшественици на започващата глобализация в Евразия.“

Изследването е публикувано в PLOS One
Източник: ScienceAlert